Crime sur les cimes – 1999

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High Time to Kill est un roman écrit par Raymond Benson qui fut publié pour la première fois au Royaume-Uni le 6 mai 1999. Il s’agit de la sixième aventure de James Bond écrite par l’auteur. Le roman est sorti en français aux éditions de la Sentinelle (2001), sous le titre Crime sur les cimes, avec une traduction signée Pascal Loubet. C’est le premier roman de la « trilogie du Syndicat ».

Synopsis

La formule du Revêtement 17, un matériau révolutionnaire qui permettra de dépasser Mach 7, a été dérobé dans le laboratoire britannique où elle a été conçue. L’organisation derrière ce vol, Le Syndicat (The Union en VO), puissant groupe de terroristes à louer, espère obtenir un bénéfice important de sa vente à une puissance étrangère. Mais, après avoir transité sans encombre par la Belgique et l’Inde, la formule se perd non loin du sommet du Kanchenjunga, troisième plus grande montagne du monde, dans le crash de l’avion qui la transportait.

Retrouver la formule du Revêtement 17 est d’une importance vitale pour l’Angleterre, toutes les autres données concernant la formule ayant été effacées, détruites ou éliminées. Une expédition de sauvetage est donc montée afin de couvrir James Bond, qui doit la récupérer le premier. En effet, plusieurs autres pays ou organisations ont eux-mêmes lancé leur expédition d’alpinisme, et par-dessus tout, Le Syndicat, déterminé à remettre la main sur la formule, semble s’être déjà infiltré dans l’équipe…

La longue pièce à plafond bas était très sombre. Le seul éclairage provenait des lampes suspendues au-dessus de sept hommes et trois femmes assis à une table de réunion, chacun avec un bloc devant lui. Toutefois, aucune lampe n’éclairait l’homme en bout de table.
Le Gérant.
Harding ne l’avait jamais vu. Très peu de membres avaient eu ce privilège. Le noyau dur, ceux qui siégeaient à cette table, étaient les seuls à l’avoir vu. Cependant, on distinguait qu’il était grand, large d’épaules, mais mince et sportif. Son visage et ses mains restaient dans l’ombre, mais l’éclairage ambiant suffisait pour deviner qu’il était caucasien. C’était très probablement un Berbère, descendant d’une race ancienne qui peuplait le Maroc depuis le néolithique. Les Berbères ont la peau claire, les yeux bleus, et des cheveux souvent blonds ou roux. Harding savait qu’il s’étaient distingués à travers l’histoire comme de valeureux guerriers qui avaient résisté à toute tentative de contrôle extérieur à leurs tribus.
Le Gérant portait un béret et des vêtements sombres. Son visage était protégé par des lunettes noires. Harding avait entendu qu’il était aveugle. Peut-être était-ce vrai…

Raymond Benson
Crime sur les cimes

Résumé détaillé

Durant des vacances aux Bahamas avec son assistante, Helena Marksbury, James Bond est invité à une soirée organisée par l’ancien gouverneur des Bahamas qui explique à 007 qu’il reçoit des lettres l’incitant à rembourser une dette qu’il a envers un Espagnol ; elles sont signées Le Syndicat (The Union). Peu après que Bond lui eut expliqué que Le Syndicat est une organisation criminelle qui loue ses services à qui le veut, l’ancien gouverneur est assassiné. Bond réussit à rattraper l’assassin, mais celui-ci préfère se suicider.

Quelques semaines plus tard, James Bond et Bill Tanner se retrouvent à un club de golf. Sur place, ils croisent par hasard le group captain Roland Marquis et son partenaire le Dr. Steven Harding ; ces derniers travaillent avec la DERA (Defence Evaluation and Research Agency). Bond et Marquis, se considérant toujours comme des rivaux depuis Eton, décident de s’affronter lors d’une partie de golf. Bond et Tanner perdent.

Plus tard, sur un site de la DERA à Fleet, Marquis et Harding volent la formule d’un projet secret : le « Revêtement 17 », et en détruisent les recherches. Parti en Belgique, Harding rend visite au Dr. Hendrik Lindenbeek ; ce dernier implante un pacemaker contenant la formule dans le corps d’un certain Lee Ming.

M convoque 007 en salle de réunion. La DERA leur explique qu’elle essayait de développer un matériau capable de supporter les conditions de vol à vitesse Mach 7 sur leur site de Fleet. M envoie son agent sur les traces de Steven Harding, soupçonné d’implication dans le vol. Harding semble être parti en Belgique.

Sur le trajet qui devait le mener à Bruxelles, Bond est attaqué par le Syndicat. À l’aide des gadgets de sa Jaguar XK8 modifiée par le major Boothroyd, il parvient à éliminer ses poursuivants. Après avoir informé ses supérieurs que son arrivée en Belgique était connue, Bond joint son contact local, Gina Hollander. Cette dernière lui annonce qu’elle a repéré Harding.

007 se rend à l’hôtel d’Harding et s’introduit dans sa chambre, mais il est surpris par un homme de main. Bond parvient à se débarrasser de l’homme, mais Harding et Lee ont le temps de fuir. Gina et Bond se rendent ensuite chez le Dr. Lindenbeek grâce aux indices trouvés dans la chambre ; celui-ci leur avoue avoir implanté un pacemaker contenant un micropoint dans le corps de Lee Ming pour le compte du Syndicat.

Dans la base de données d’Interpol, Bond et Gina apprennent que le vrai nom de Lee Ming est Ming Chow. Par la suite, Chow est repéré ; pendant qu’il attend des hommes à Katmandou pour franchir la frontière chinoise, des policiers se rapprochent de lui. Chow et les hommes qui l’accompagnent détournent un petit avion pour fuir les autorités, mais à cause de mauvaises conditions météo, ils se crashent non loin d’un sommet de l’Himalaya, le Kangchenjunga.

M convoque Bond et lui demande de rejoindre une expédition devant durer plusieurs semaines et qui a pour but de récupérer la formule du Revêtement 17. Officiellement les membres de l’expédition ont pour objectif de ramener les corps à leurs familles. Seules, deux personnes au sein du groupe connaissent la vraie raison de la mission : un Gurkha nommé Chandra Bahadur Gurung et le chef d’expédition qui n’est autre que Roland Marquis.

À Casablanca, Steven Harding rencontre le chef du Syndicat : Le Gérant. Après avoir établi que Harding a trahi l’organisation, sans doute par cupidité, Le Gérant le fait tuer. Le chef a également eu vent de deux autres expéditions : une par les Chinois (ceux à qui le Syndicat devait livrer la formule) et une autre par la mafia russe.

L’ascension britannique a débuté et suit son cours ; James Bond se rapproche du médecin du groupe, Hope Kendall, ancienne maîtresse de Marquis. Une nuit, Bond et Chandra repèrent l’expédition chinoise et détruisent ses vivres ; les Chinois renoncent ainsi à leur ascension. Peu après, un des membres de l’expédition est assassiné, puis le matériel de Bond est saboté ; dans les deux cas 007 dirige ses soupçons sur un certain Otto Schrenk.

Bond contacte Londres par liaison satellite. Tanner lui apprend que l’expédition britannique a été infiltrée par le Syndicat et qu’Helena Marksbury a disparu ; elle serait également liée au Syndicat.

Au trente et unième jour de l’expédition, Bond et une partie de l’expédition atteignent le site du crash. Après plusieurs jours de recherche, le corps de Chow est trouvé. Bond s’isole et extrait le pacemaker du cadavre, mais se fait assommer par l’homme que le Syndicat a infiltré : Otto Schrenk. Roland Marquis arrive près de la tente de Bond, tue Schrenk qui s’apprêtait à égorger Bond d’une oreille à l’autre (la « marque » du Syndicat), et vole la formule du Revêtement 17 avant de blesser Chandra dans sa fuite. Lorsque Bond reprend connaissance, Hope Kendall lui apprend qu’elle a trouvé la plupart des membres de l’expédition égorgés dans leurs tentes ; les autres ont disparu.

Malgré sa blessure, Chandra parvient à suivre Marquis et découvre que ce dernier avait un autre complice au sein de l’expédition : Carl Glass. Marquis et Glass se rendent au campement de l’expédition russe pour livrer la formule et toucher leur récompense (Marquis travaillait en réalité pour Harding et non pour le Syndicat contrairement à celui-ci, ensemble ils avaient prévu de doubler l’organisation en vendant la formule à la mafia russe). Cependant le chef, Igor Mislov, essaye de les doubler lors du payement et se fait tuer ainsi que le reste de l’expédition russe par Glass et Marquis. Peu après, Chandra tente d’arrêter les deux hommes ; il parvient à tuer Glass mais se fait tuer par Marquis.

Marquis n’a pas assez de bouteilles d’oxygène et doit retourner en chercher près de l’épave de l’avion. Bond le croise et le poursuit jusqu’au sommet du Kangchenjunga où ils s’arrêtent tous les deux. Marquis succombe peu après avoir donné le pacemaker à 007. Hope Kendall, qui les avait précédemment rejoints, aide James Bond à redescendre.

Près de l’avion, Bond réalise qu’un membre de l’expédition, Paul Baack, a simulé sa mort. Celui-ci apparaît et menace Hope avec une arme pour que 007 lui donne la formule ; il travaille pour le Syndicat. Bond et Hope parviennent cependant à le tuer.

007 est de retour à Londres, il reçoit les félicitations de M pour avoir récupéré la formule du Revêtement 17, mais également ses reproches pour sa liaison avec Helena Marksbury. Alors qu’il est chez lui, Helena lui téléphone : elle lui explique que le Syndicat la faisait chanter en menaçant sa sœur et ses neveux. Elle se sent en danger, aussi Bond se propose d’aller la chercher ; il arrive cependant trop tard, Helena Marksbury a été égorgée.

Personnages principaux

  • James Bond
  • Group Captain Roland Marquis : ancien rival de Bond à Eton, il est désormais dans la RAF et, étant excellent alpiniste, il est le leader de l’expédition britannique.
  • Dr. Hope Kendall : médecin d’origine néo-zélandaise et ancienne amante de Roland Marquis, c’est la seule femme de l’expédition.
  • Sergent Chandra Bahadur Gurung : officier népalais du Royal Gurkha Rifles en Angleterre, il accompagnera James Bond lors de son ascension du Kanchenjunga.
  • Le Gérant : chef du Syndicat, il est supposé être aveugle mais on ne sait pas grand chose d’autre sur lui.
  • Steven Harding
  • Gina Hollander
  • Otto Schrenk
  • Paul Baack
  • Helena Marksbury
  • Ming Chow

Anecdotes

Pour cette aventure à la Cliffhanger, Benson n’a évidemment pas escaladé la montagne pour ses recherches, mais a lu beaucoup de livres sur l’escalade, regardé des vidéos et des documentaires et est entré en contact avec premier Américain qui a grimpé la face nord du Kangchenjunga.

L’idée d’une aventure dans l’Himalaya est venue après l’auteur ait lu le livre Tragédie à l’Everest (Into Thin Air) de Jon Krakauer.

Pour Roland Marquis, Benson avait l’acteur Kenneth Branagh en tête. Nicole Kidman pour Hope Kendall et Jean Reno pour Paul Baack

L’auteur : Raymond Benson

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Titre de travail : A Better Way To Die

Arme de service principale : Walther P99 (et PPK)

Voiture : Jaguar XK8 (Bond possède aussi dans son garage une Bentley Turbo R et une Aston Martin DB5)

Pays principaux : Inde et le Népal (Himalaya), Belgique, Bahamas


Articles sur le sujet

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Guide des éditions françaises

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Éditions étrangères notables

En 2008, Pegasus publie un recueil de plusieurs romans et nouvelles de Raymond Benson. Celui-ci est intitulé James Bond: The Union Trilogy et contient : Crime sur les cimes, Doubleshot, Ne rêve jamais de mourir et Le Spectre du passé.



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